Faire la grève (il nostro scioperare) è un’espressione francese che prende il suo nome dall’antica Place de Grève a Parigi, l’attuale Place de l’Hôtel de Ville, nel IV arrondissement della capitale.

Questa piazza, situata sulla riva della Senna, era, nel Medio Evo, uno dei principali punti di attracco della barche.

La grève è un terreno piatto composto da ghiaia (gravier in francese) o da sabbia sul bordo del mare o di un corso d’acqua.

Gli uomini senza lavoro qui venivano reclutati facilmente per il carico e lo scarico delle merci.

Nel corso del tempo, gli operai scontenti dei loro salari e delle loro condizioni di lavoro presero l’abitudine di tornare sulla Place de Grève per affermare la loro insoddisfazione.